L’énergie solaire thermique est une énergie renouvelable consistant à produire de la chaleur ou de l’eau chaude à partir de capteurs solaires. Elle se distingue du solaire photovoltaïque qui produit de l’électricité à partir du rayonnement solaire.
 
 
Le solaire thermique est la conversion du rayonnement solaire en énergie calorifique. Ce terme désigne les applications à basse et moyenne température dans le secteur du bâtiment.
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  • le chauffe-eau solaire individuel :
  • le système solaire combiné (eau chaude sanitaire et chauffage) ;
  • les systèmes de production d’eau chaude collective.
 
L’État a mis en place le crédit d’impôt développement durable (CIDD –particuliers) et le « fonds chaleur » (collectivités et entreprises). Dans certains cas, les collectivités territoriales peuvent accorder d'autres financements. 
Les systèmes sont désormais certifiés : NF CESI Système ou Solar Keymark Système.
Source : C. WEISS/ADEME

Le rafraîchissement solaire :

 
Une installation de rafraîchissement solaire permet de produire du froid à partir de chaleur issue des capteurs solaires.
Par rapport aux systèmes classiques, ce système a pour avantages :
 
  • une consommation électrique moindre ;
  • des fluides frigorigènes sans impact sur la couche d’ozone et l'effet de serre ;
  • des besoins en froid coïncidant souvent avec la disponibilité du rayonnement solaire.
  • Mais il existe encore des freins importants à sa diffusion.

 

L’analyse de cycle de vie (ACV) des installations solaires thermiques

 
Le solaire thermique se développant, il faut apporter des réponses aux questions suivantes :
 
Quelles sont ses performances environnementales ?
Quels sont ses temps de retour énergétique et « climatique » ?
Quels sont les paramètres les plus sensibles sur son cycle de vie en termes d’impact environnemental ?
Des ACV réalisées sur des systèmes solaires thermiques individuels et collectifs permettent de répondre à ces questions.
 
Les résultats sont consultables sur le site ESTHACE.